Из жизни вампиров - Часть I: Хранитель — Eric Midnight

 

Из жизни вампира

Eric Midnight 

 


Серия I

   
Хранитель
   


Глава 1

Мир в опасности
   


  -- Фирс! Фирс, хватит со мной играть в прятки! Я понимаю, что ты священный египетский кот, и что ты самый подлый кот из всех котов, которых мне доводилось видеть, но сегодня твоя подлость бьет все рекорды! Фирс, выходи!!!
   Шел уже третий час ночи, а этот жалкий кот, разбудив меня в полночь и назначив срочное свидание в церкви для сатанистов, до сих пор не изволил явиться!
  -- Фирс!!!
   И тут перед моими глазами появилась зависшая в ночном воздухе белозубая улыбка...
  -- Фирс, хватит дурачиться! "Алисы в стране чудес" начитался? Под чиширского кота катишь?
   В момент, вместо улыбки, появилась расстроенная гримаса черного кота.
  -- Зачем же так грубо? - сверкнул он нереально зелеными глазами. - Ну, начитался, ну и что? ... А ты сразу набрасываешься!
  -- Ладно... - отмахнулся я. - Что там у тебя опять? Кого спасать собираемся? Кошку, попавшую в трубу; или наркомана, угодившего в люк? (Его любовь к живым существам начинает меня порядком бесить).
  -- Ах! Не напоминай мне про кошечку! Она разбила мне сердце!
  -- Эх, Фирс, Фирс... Ты так впечатлителен... Хорошо, что мне не знакомы чувства живых...
  -- Еще бы! Вампир, он и есть вампир! - фыркнул кот.
  -- Но ведь я не виноват, что... Что так вышло...
  -- Ладно...Симон, на этот раз все действительно серьезно...
  -- Симон? - задумался я. - С каких это пор ты называешь меня Симоном? Обычно, для тебя я просто Сим...
  -- Не важно! Они хотят убить Еву!
  -- Еву? Неужели догадались? На протяжении стольких веков мы скрывали Священную семью человечества и... неужели? Нет, я не верю!
  -- Да, да, Сим! Поверь мне на слово, они вычислили ее!
  -- Нет... Не верю! Не может этого быть... Но как они догадались? Как? Сами они ни за что бы этого не узнали! Мы наложили на нее заклинание! Самое сильное! Сам Флавий - хранитель прохода, заколдовал их... об этом знали не многие... Я хочу сказать, не знали код... Значит, среди нас предатель?
  -- Представь себе!
  -- Что делать?!
   Я был в полной растерянности. Ева - девочка, которая хранит мир людей от такого зла, как вампиры, мертвецы, чудища... В общем, от таких, как я и Фирс! Чего уж там скрывать! Мои "друзья" получат огромную выгоду, если поймают ее и принесут на жертвенный костер нашему кровавому богу Хромусу... Ха! Легко сказать "поймают"! А вот сделать это им практически невозможно! Испокон веков членов семьи Евы окутывает особое биополе, не позволяющее вездесущему глазу, так называемых "детей сатаны", увидеть представителей Священной семьи человечества. Древний колдун Флавий наложил на них некое заклинанье, состоящее из цифр. (За что он, собственно, и поплатился собственной жизнью. Хромус приказал убить колдуна за измену, и отправил того в рай, что считается унизительным для нечисти.) И если кому-нибудь из наших врагов улыбнется узнать этот код, то жители Земли точно перестанут улыбаться... Навсегда. А вот на меня легла тяжкая ноша отныне охранять эту самую Еву - символ безопасности земного мира! По причине того, что... э-э-э... прошлого Хранителя, извините, прикончили, когда пытали. Но я, по сравнению с моими "братьями" по несчастью, прямо-таки долгожитель! Все жили 12 лет, а я 12 лет и пять месяцев... Хотя, этот срок для меня ничто! Вампиры живут вечно, пока их где-нибудь не подстережет какая-нибудь там чупокабра и не выпотрошит мозги...
   Как я стал вампиром - не помню. Но Фирс говорит, что меня обратили, так как я не могу быть вампиром от природы. Во-первых, я слишком добрый для вампира; а во-вторых, сейчас на земле есть лишь один природный вампир... Я даже боюсь вспоминать имя этого кровавого убийцы... Ладно, только ради вас я сделаю это... его зовут Клим.
   Кстати, о том ужасном, безжалостном коте, что сейчас со мной так мило беседует... Именно из-за него я и попал в эту передрягу... Это он предложил Флавию мою кандидатуру! Она ему показалась подходящей! Да меня же при виде крови мутит! Я не смогу даже убить, защищая этого ребенка! Да меня на первой же минуте ухайдохают! Ух! Вот кого я убью без всякого зазрения совести, так это этого несчастного египетского бога!
  -- Фирс? И что же мне делать?
  -- Что делать, что делать? Созови всех наших и прикончи этих умников! Вампир ты, или нет?!
  -- Прикончить? Фирс, ты в своем уме? Взять и прикончить Клима?! Да ты знаешь, сколько ему лет?! Ему столько же, сколько и нашей матушке Земле! Да он же почетный член клуба древних вампиров. Хотя нет, он его президент! Самый опытный убийца из всех! И ты хочешь, чтобы двенадцатилетний вампир убил этого убийцу со стажем! Ты в своем уме?!
  -- Успокойся, Сим! Не кричи - нас могут услышать! Не дай бог, чтобы кто-нибудь из приспешников Клима бродил по старой часовне в такой час! Тебя прикончат раньше, чем... Слышишь?
   Еще бы... Я слышал все. Кто-то громко насвистывал себе под нос похоронный марш и спускался прямо к нам...
  -- Фирс!...
  -- Спокойно... Беги!
  -- Беги?! Тебе башню сшибло? Как я убегу от вампира! Ему, поди, два века от роду!
  -- Не паникуй! Черт... Что же...
   Шаги раздавались все ближе... Сердце мое ушло в пятки, и, похоже, собиралось вернуться на место еще не скоро...
  -- Ну тебя! - отмахнулся я от приятеля и спрятался под сидение скамейки.
   Я надеялся, что мрак спрячет меня от злостной физиономии вампира... Все-таки, надежда умирает последней... Сначала умру я.
  -- Кто у нас вздумал бродить по ночам в церкви? Кто еще не в гробу? - раздался леденящий душу голос.
   И тут меня осенило ...
   Недавно я был в гостях у своей знакомой ведьмы. И она, ну, после второй бутылки ЯДА, (подвыпивши), надела на меня свою юбку, платок и кофту. Я был тоже не против. В общем, после двухчасовой прогулки по улице в таком глупом виде, меня выловил Фирс и велел снять эти лохмотья. Да, было весело...Прохожие шарахались, а кое-кто покатывался со смеху...
   Надеясь на то, что не успел выложить одежду из рюкзака, я стал шарить рукой по его донышку. Есть! Видимо, я был в большом шоке, когда вернулся домой и был не в состоянии ее выложить.
   А в это время вампир крепкого телосложения заметил бедного Фирса. Тот, усиленно осыпая его комплиментами, искоса посматривал в мою сторону. Мол, сделай что-нибудь! Не сиди просто так! Я и сделал: ловким прыжком перебрался за столб, около иконы Дьявола переоделся в лохмотья ведьмы, и... вышел к злому врагу...
  -- Кхе- кхе... - прокашлялся я.
   В мою сторону недоуменно взглянули вампир и Фирс.
  -- А вы кто? - растерялся кровопийца.
  -- Я? Салемская ведьма... Кхе-кхе... Вот, отцу нашему Дьяволу пришла поклониться, потом на шабаш... Знаете... Долг зовет. Ой! Мой котик! Злюка! Спасибо, что нашли моего милого котенка! - я протянул руки к Фирсу и расцеловал его.
  -- Полегче, Сим... Симистра! Видишь, ничего со мной страшного не случилось! Я вот тут товарищу вампиру поведал страшную историю нашей семьи... И про бедную мою бабушку и про дедушку тоже... Ах! Бедные! Бедные мои родственники! - зарыдал тот.
   Но потом все пошло не по моему плану... Стеная и рыдая, Фирс стащил с меня платок, и сразу же обнажились мои короткие темные волосы и торчащие изо рта клыки...
  -- Эй! Чего ты мне чепуху несешь?! Никакая ты не Салемская ведьма! Ты же... Сим... Хранитель Симон! А ну, стоять!- закричал вампир.
   Я подорвался с места и полетел вслед за Фирсом к двери. В принципе, я бы мог спокойно добежать, но... ЗАПНУЛСЯ О КОВЕР!!!
   В мгновенье вампир схватил мою лодыжку и вцепился в нее мертвой хваткой.
  -- Не уйдешь, Сим! - прокряхтел он.
  -- Пусти!
   Неприятель потащил меня к себе и уже почти вонзил в ногу свои зубы, как дверь распахнулась, и пол залился солнечным светом. На пороге стояла девушка с растрепанными волосами и решительным видом... Ну конечно! Мина! Она не могла бросить меня на произвол судьбы.
  -- Отпусти его, адское отродье! - закричала она.
   Вампир от неожиданности отпустил мою ногу, и я побежал к своей спасительнице.
  -- Мина! Это ты, жалкая предательница?! Сегодня не надейся на пощаду! Настала твоя смерть! - вскричал вампир, с ловкостью кошки встал на ноги, и выстрелил в Мину из пистолета серебряной пулей. И конечно же, пуля попала В МЕНЯ!
  -- Черт! Ладно, хотя бы в этого! - выругался он.
  -- Ай! - взвыл я от боли. - Ты мне за это заплатишь, гнусный кровопийца!
   ( Интересно только, как?)
  -- Ха-ха-ха! - разразился смехом тот. - Еще встретимся... На дне расплаты...
  -- Чего? - спросил я. Но спрашивать было уже не у кого.
   Вампир растворился в темноте, вместе со своим чудовищным смехом...
  -- Мина, за что они меня так не любят? За что? Что я им такого сделал?
  -- Ты охраняешь Священную семью - вот что ты им сделал, - твердо ответила та.
  -- Где Фирс?
  -- Тут-а я, - раздался голос кота.
  -- Живой?
  -- Да. А ты, как я посмотрю, не очень.
  -- А! Ладно! Через два часа все равно заживет! - Я был так рад своему невероятному спасению, что какая-то ранка не имела для меня никакого значения. Обычно я люблю в таких случаях строить из себя умирающего и ломать комедию.
  -- Мина, а что ты делала здесь в такое время? Вроде бы утро - не самое подходящее время для гуляний... - подозрительно спросил я.
  -- Я? М-м-м... Что за вопрос, Сим? Не задавай глупых вопросов!
  -- Ах, да! Какой же я иногда бываю тупой! - ответил я. Хотя и в самом деле не имел понятия, что может делать в такое время вампирша в церкви для сатанистов? Но как-то не хотелось казаться глупым.
  -- А что, позвольте задать вопрос, делали здесь вы?
  -- О! - протянул Фирс и начал долгий рассказ о наших ночных похождениях. Но он не упомянул, что опоздал на два с половиной часа!
   Надев солнцезащитные очки, и стянув с себя лохмотья, я вздохнул:
  -- Во всяком случае, сегодня судьба ко мне не очень зла...
   И мы направились к логову.
   Всю дорогу Фирс канючил, требуя, чтобы мы зашли в его любимую аптеку и купили валерьянки. Хотя Фирс и египетское божество, но, как и простые коты, он питает слабость к этому напитку. Что ж делать? Не хватало только, чтобы он вцепился в меня, в порыве злости, своими ужасными когтями.
   Мы уже покупали валерьянку, как вдруг, в аптеке раздался яростный крик:
  -- Да здравствует Хромус!
   В дверь залетела стайка вампиров и начала кидаться на посетителей, вгрызаться им в горла и пить кровь.
   Молодая девушка метнулась к стене, но крепкий сильный вампир уже прыгнул на нее, стиснул и вонзил острые клыки в горло.
  -- Они с ума сошли! - воскликнула Мина. - Мы не должны вот так совершать набеги на людей!
  -- Фирс! Мина! Сделайте что-нибудь!
  -- Сам сделай!!! - обрушились на меня вопли приятелей.
  -- Что... Эй! Я же не человек!
   На меня накинулся один из сородичей, но Мина отшвырнула его в сторону.
  -- Эй! Это же Симон! Держите его! - воскликнул тот.
   Все вампиры замерли и выпустили из рук тела своих жертв. Зашипев и оскалив свои острые зубы, они медленно окружали меня, тщательно пытаясь обойти Фирса и Мину.
  -- Сим... Сим, нас здесь трое, а их восемь.
  -- Нет, нас здесь один совершенно беззащитный вампир, не менее бесполезный египетский бог и одна нормальная вампирша... - протянул я. - Что вы на меня коситесь? Уйдите от меня!
   Люди забились в углы и, прижимаясь друг к другу, дрожали. Слышались тихие стоны, всхлипы и просьбы о пощаде.
   КТО БЫ МНЕ ПОМОГ?!
   Вампиры остервенело рычали и прижимали меня к стене. Во рту пересохло. Теперь я был полностью отрезан от Фирса и Мины. Неужели, это конец?
   Нет, выпить кровь они у меня не могли. В худшем случае, я потерял бы сознание, но не умер. Но вот что бы они сделали со мной потом?.. Притащили бы в логово и подстрекали бы перейти на свою сторону, предать друзей, и помогать им совершить свой коварный замысел, а если бы я не согласился... Кирдык башка...
  -- Хранитель...
  -- Попался...
  -- Симон - капут...
  -- Схватить его!
   Доносилось до меня со всех сторон. Вампиры, наконец, сплотили вокруг меня тесное кольцо, и я уже ничего не видел за его пределами.
   - Мина...Фирс! Да сделайте же вы ХОТЬ ЧТО-НИБУДЬ!!!
   И тут меня охватила злость... Страшная злость, которая доселе еще никогда не посещала. Я подумал: "А какое они право имеют запугивать меня? Они такие же, как и я, только... только намного хуже! Эти жалкие кровососы должны покланяться мне! Я сильнее этого сброда! Не зря же меня выбрали Хранителем этой семьи! И я докажу, что достоин этого!"
   И тут случилось что-то невероятное. Я встал и закричал:
  -- Посторонитесь, гнусные вампиры! Хромус покарает вас!
   Из меня полился какой-то ослепительно-желтый свет, я раскинул руки и направил его на врагов. В помещение ворвался сильный ветер, сопровождаемый диким воплем. Вампиры закричали. Их очки начали лопаться, а кожа плавиться. Свет пронизывал их насквозь. По всей аптеке стоял ужасный шум и гам, будто в нее залетела сотня привидений и затеяла кровавый концерт. На происходящее с ужасом смотрели несчастные посетители, а одна старая дамочка закрывала глаза своему маленькому ребенку. Мертвые тела безжизненно трепетали от порывов ветра...
   И вдруг, все стихло. Ветер и крик растаяли в воздухе, а летучие мыши вылетели в разбитые окна.
   Я стоял посреди аптеки и, ничего не понимая, взирал на ужасную картину. На полу валялись стулья и столы. По углам стояли люди. Неподалеку послышался детский всхлип и ободряющий шепоток. На меня, открыв рот, смотрела Мина; а Фирс и вовсе, заикаясь, не мог ничего сказать.
  -- Симон... Это было пот... ужасно... - пролепетал он.
   Вдруг, из разбитого зеркала, вышла старая дева с белыми растрепанными волосами и желтым носом.
  -- Эх, люди, люди! Опять разбили мое жилище! Ну, вот зачем зеркало-то надо было трогать? Что ж, если я Зеркалица, то, что же...и дом мой громить можно? Варвары несчастные! Эгоисты! - и снова запрыгнула в стеклянный осколок.
   
  


   
   Глава 2

   Привет от Хромуса
   


  -- Э-э-э...Ну, расходитесь там, наверное...Идите домой...И, давайте договоримся...Вы здесь ничего не видели, нас здесь тоже не было...А особенно этого парня... - Фирс показал в мою сторону. Потом окинул взглядом аптеку, задержался на бездыханном теле молодой девушки, и снова посмотрел на людей. - Вам все ясно? А! Конечно! Сейчас я налажу вам вашу аптеку...
   Фирс зажмурил глаза, и вещи со скоростью света стали перемещаться по помещению, вставать на свои места. Стол в угол вместе со стульями, газеты, рецепты, рекламки - все вернулось на свои места.
  -- Ну вот... Теперь все в порядке... Мы пошли...Но запомните - вы здесь ничего такого не видели. Ясно?
   Под пристальным вниманием удивленной и испуганной публики мы вышли из аптеки.
  -- Симон, это очень плохо... - наконец заговорила Мина.
  -- А что здесь плохого? - удивился я. - Нас чуть не убили. А я нас спас...
  -- Спас-то ты спас, но каким образом... - вклинился в беседу Фирс.
  -- Какая разница - как? Главное... но я до сих пор в шоке... Нет, честно. Я никогда не думал, что так умею...
  -- Лучше бы не умел, - заверила меня Мина.
  -- Да что такое, в самом деле?!
  -- Просто ты сказал: "Хромус покарает вас!". Хромус - бог вампиров, и ничего от этого кровавого божества хорошего не жди. Он ничего просто так не делает... Никогда еще не сделал, точнее...Ладно, пора тебе рассказать. Но, не скрою, я ужасно потрясен... Если это не случайность, то...
  -- Да не тяни ты! - взорвался я.
  -- Хорошо, хорошо. Помнишь, я тебе говорил, что Клим - единственный природный вампир...Но я скрыл от тебя, что у него некогда был брат. Клим наложил на брата заклятье сна. Братец должен был спать, пока Клим зарабатывал себе славу самого кровожадного вампира всех времен и народов. Сначала Клим убил своих родителей - создателей всей вашей вампирской, так сказать, расы. А затем замуровал братика в грот (пусть, мол, отдохнет); предварительно лишив памяти, чтобы тот, если удастся проснуться, не мог вспомнить: кто он, где он и что с ним происходит.
   Клим обладает особой магией, которой его наделил сам Хромус. Типа, подарок на День рожденья. Той же самой магической силой обладает и его брат. Но вот только где его братец, так и остается загадкой... И вот, - он покосился на меня недобрым, и в то же время восхищенным взглядом, - сегодня ты применил магию Хромуса... Что-то мне подсказывает, что я неспроста почувствовал в тебе особую силу, когда увидел...
  -- Ты намекаешь на то... - смекнул я.
  -- Да... Именно на это... Ты и есть тот самый брат... Ты - второй природный вампир.
  -- Вот так сюрприз! - захлопал в ладоши я.
  -- Не понял? - посмотрел на меня Фирс.
  -- Фирс, каким же надо быть дураком, чтобы подумать, что я - всесильный, грозный вампир, который владеет магией Хромуса! Ха-ха! Вот так шуточки!
  -- А почему бы и нет? - уставилась на меня Мина. - Ты сегодня доказал, что... На наших глазах!
  -- М-да... - нерешительно согласился я. - В этом ты права... Но я же не мог до этого использовать эту магию! Глупо! Я до этого столько раз оказывался на волоске от смерти и ни разу не прибегнул к ней!
  -- Конечно! - хмыкнула вампирша. - Все это время тебя спасали я и Фирс! У тебя не было времени, чтобы сконцентрироваться. А теперь, видимо, ты как следует разозлился, понял свое ужасное положение, и вот!
  -- А ты права... - согласился я. - На этот раз я хорошенько разозлился... Стоп! А не значит ли это, что сейчас я нахожусь в еще большей опасности, чем раньше? Если Клим узнает, что я его "любимый" братец, то рассвирепеет и решит... УБИТЬ!
  -- Это еще не худшее из худшего, - вздохнул Фирс. - Клим для тебя теперь не проблема... Почти не проблема. Есть нечто пострашнее, чем Клим. Это Хромус. Он постарается повернуть тебя на свою сторону. И, поверь мне, это для него будет совершенным пустяком...
   Я нервно вздохнул. Перейти на темную сторону мне совершенно не улыбалось. Тогда Еву точно преподнесут на жертвенный костер, а значит - МИРУ КОНЕЦ!
   Дальше мы шли молча. Я смотрел по сторонам.
   На обочине стояла ухмыляющаяся старушка и торговала красными колготками, а глупые люди ходили вокруг нее и смотрели, какие же подойдут по размеру их детям... Наивные! Вот наденет какая-нибудь девочка такие колготки, раз - а ножек то уже нет!
   Рядом с ней сидел черный пудель и сверкал красными глазами.
   Вдруг, он сорвался с места и последовал за маленьким мальчиком в сторону парка. Бедный мальчик! Вскоре ему суждено стать обедом собачки.
   Смотришь на улицу и думаешь: "Как же много расхаживает по миру всякой нечисти! А люди этого и не подозревают! А все почему? Да потому, что не хотят или боятся верить. Вот это-то их скоро и погубит".
   Наша компания подошла к старому обветшалому дому.
   Можно было подумать, что в нем нет ни окон, ни дверей. Большинство людей даже думало, что это какая-то старая коробка очень больших размеров. Но на самом-то деле это был вполне пригожий дом, который открывался при помощи специального ключа - так называемой Соломоновой печати - пятиконечной звезды в круге. Вообще-то, в жизни Соломонова печать, или, как ее еще называют - пентакль, применяется для вызова духов. Стоит только прикоснуться ключом к стене, как она тотчас отъедет в сторону и вашему вниманию представится самое настоящее жилище разнообразной нечисти. Меня, Мины, Фирса, вечно пьяного упыря Велизара, волшебницы Адель, мага Афиногена и, конечно же, невидимки Натана. Вполне приличная компания, я считаю! Ах, да! Чуть не забыл про троглодита по имени Драк. Но он, можно сказать, большой роли в спасении мира не играет. Вот только был бы от него хоть какой-нибудь толк в обычной жизни!
   Мина открыла дверь, и мы снова вошли в "сумасшедший" дом. Велизар гонялся за Драком и распевал гимн трех мертвецов. Адель, видимо, попробовала на бедном Афиногене новое заклинание, и он бился на полу в истерическом хохоте. Адель судорожно пробовала найти что-нибудь в своей книге волшебства и, не уставая, извинялась:
   - Афиноген! Прости, пожалуйста! Я ведь не знала, что, если в заклинании "Алдус мин виа менко" перепутать одно слово и сказать "Алдус мин вина менко", то... - на что Афиноген засмеялся еще сильнее. - Афиноген! Прости! Прости меня, пожалуйста, старую дуру!
   Натан, конечно же, был непонятно где... А кого, вообще интересует, где находится невидимка? Ему понадобится, он и заявит о себе!
   И вдруг, кажется, ему понадобилось заявить о себе... Фирс, с ужасным мяуканьем взмыл в воздух, и заорал куда-то влево:
  -- Натан! Подлый невидимка! Зачем нужно было пинать меня прямо... Прямо...ты поплатишься за это!
   В ответ послышался неудержимый смех.
  -- МОЛЧАТЬ ВСЕМ! - взревел кот. - Что здесь, черт возьми, происходит?!
   Все со страхом посмотрели в его сторону.
  -- Фирс, Укадель мембра тулупст де альдест! Апрасти де альбус мембра!!! - закричала Адель.
  -- Чего? - не понял Фирс.
  -- Это я по-нашему, по старо - ведьмовскому. А, по-вашему - Фирс, что ты делаешь!? Мы до смерти напугались! Подумали, вдруг Клим!
  -- Ха! - усмехнулся кот. - Я тоже могу сказать тебе что-нибудь по-древнеегипетски!
  -- А я вот скажу какое-нибудь заклинание, и ты замолчишь навсегда!
  -- Ладно! Тихо! - закричал я. - Еще не хватало ссориться нам!
   Все с изумлением посмотрели на меня. Это совершенно не соответствовало моему мягкому характеру. А уж они-то знали его наизусть.
  -- Сим, ты не заболел? - несмело спросила Адель.
  -- Я тебя таким не помню... - прошептал Афиноген. - С тобой все нормально?
  -- Эм... ну, да... нормально, - заверил их я.
  -- Не совсем, - вышла вперед Мина. - Он узнал сегодня, что он - братец Клима.
  -- Ась? - не понял Велизар. - А разве они братья? Ух, ты! Давайте праздновать! У него есть брат!
   Велизар подхватил меня под руки и закружился в медленном вальсе, напевая похоронный марш.
  -- Арзальд базальта! - произнесла Адель и взмахнула руками.
   Велизар тотчас упал на пол и захрапел в унисон с тиканьем настенных часов.
  -- Он сегодня слегка... Ну, вы понимаете, - объяснил Афиноген. - Так это что, правда?
   Фирс кивнул и рассказал события сегодняшнего дня.
  -- Мина, - дослушав историю, спросила Адель. - А что, интересно знать, делала ты возле церкви Сатаны? Вроде бы, ты не сатанистка?
  -- Я? - замялась та.
   Я знал, что тут уж она не выкрутится, как в случае со мной. И ждал, что же ответит Мина?
   Но, вдруг Афиноген вновь забился в истерическом смехе и начал извиваться на полу.
   Что ж тут оставалось делать? Мы подбежали к колдуну и начали его держать за ноги и за руки, пока Адель искала противоядие.
   
   


   
   Глава 3

   Встреча с Евой
   


   Потом, когда действие заклинания было уже остановлено, все забыли о заданном Мине вопросе, и Фирс сказал:
  -- Ну, Сим, не хочешь испробовать свою магию?
  -- В каком смысле? - подозрительно посмотрел на него я.
  -- Ну, в смысле, не хочешь пройтись до дома Евы и посторожить ее?
  -- Зачем? Ведь они не причинят ей никакого вреда до ее дня рожденья.
  -- Они-то нет, а вот другие... Знаешь. Я знаю пару ребят, патрулирующих ее улицу... Скользкие ребята. Еще чего...Не мешало бы и проверить.
  -- Может, пойдет Мина? - устало предложил я.
  -- Н-нет... Теперь ты сильнее ее... В общем, иди, не надо трепаться языком! - гневно закончил он.
   Что ж тут делать? Этот кот кого хочешь заставит делать так, как хочется ему. Но зачем? Зачем мне охранять ее уже сейчас? Времени еще полным - полно! До ее дня рождения еще целый месяц! Странный он какой-то...Нет, я его точно когда-нибудь убью!
  -- Ладно, ладно! Хорошо! Но знай, Фирс, ты - неисправимый эгоист!
  -- Знаю! Иди! - рявкнул тот.
   Я хорошо знал дорогу до дома Евы. Да, часто приходилось там бывать. Но как Фирс мог так поступить со мной? Он настолько эгоистичен. Заботится только о себе! А сам пойти никак не мог?!
   Но больше, чем поступок Фирса, меня угнетало то, что с самой вчерашней ночи у меня во рту не было и крошки, а точнее, и капли крови. Как бы я, наблюдая за этой девочкой, не решил пообедать именно ей!
   И вдруг мне показалось, что кто-то следит за мной. Странно... Я остановился и прислушался. Неужели какой-то вампир выследил меня и решил схватить?
   Я завернул за угол. Но оттуда выбежало лишь стадо свинок без голов и с визгом направилось вдоль улицы. За ней выбежала девочка с бледным лицом и начала хлестать поросят по спинам.
   "Бледная девочка со своими свиньями" - смекнул я. Было обидно, что меня напугало обычное привидение.
   Я с легким сердцем, направился дальше к дому Евы.
   По улице заковылял одноногий офицер, заскрипела печально известная повозка с человечьими головами. Даже кровавая дама удостоила меня своим присутствием.
   И вот, наконец, этот дом. Девятиэтажный дом, к которому я так жаждал добраться в скором времени. Чересчур сильно хотелось есть. Я тешил себя надеждой найти какую-нибудь крысу и осушить ее до дна... Вы удивляетесь, что я питаюсь крысами? Меня, лично, это тоже удивляет. Но я не могу пить человеческую кровь. Меня от одного только ее вида мутит. Мина часто пыталась приучить меня к ней, но я наотрез отказывался от сего удовольствия. Лишь после того, как я в десятый раз упал в обморок, увидев ее за этим делом, она оставила меня в покое.
   Ева жила на девятом этаже. Не знаю, как я допрыгнул до него, но у меня это получилось.
   Встав на карниз, я принялся наблюдать за девочкой.
   Она была довольно - таки хороша. Правильный овал лица, изящный нос, глубокие черные глаза и иссиня - черные волосы. Странный цвет, не правда ли? Нет, она не красилась. Этот цвет дан ей от природы. У всей ее семьи были какие-нибудь странности во внешности. У ее бабушки во лбу горела (как в сказке А.С. Пушкина) звезда, у ее дедушки светились руки в темноте, а у прабабушки вообще глаза были кошачьи. Ну, и так далее. Фирс меня часто подкалывал на том, что я как-то по - особенному смотрю на Хранительницу мира.
  -- Смотри, Сим, ты тоже выглядишь лет на шестнадцать - семнадцать... Глядишь, подрастешь...
  -- Я людьми не увлекаюсь! - фыркал я ему в ответ и отворачивался.
   Ева мирно спала у себя в кровати, и, казалось, что все нормально, все идет так, как и должно происходить.
   Но на самом-то деле, через какой-то месяц, возможно, эти мирно закрытые глаза будут со страхом смотреть на жертвенный костер и не понимать, что происходит...
   Вдруг, я неаккуратно встал на подоконник и оступился. Потеряв равновесие, начал стремительно падать вниз.
   Откуда-то послушался голос:
  -- Арамутра!
   Меня подхватил сильный поток ветра и начал аккуратно опускать на дорогу.
  -- Сим, ты как? - раздалось позади меня.
  -- Нормально... - прокряхтел я, поднялся с асфальта и увидел, что рядом стоят Фирс, Адель и Мина.
  -- Спасибо... - поблагодарил я. - Кстати, а что это вы тут делаете?
  -- Ну... - протянул кот.
  -- Так, так, так... Значит, вы за мной следили?
  -- Э... Сим... не подумай ничего такого... - начал оправдываться Фирс.
  -- А чего я должен думать? Я, по-вашему, совсем думать не умею! В няньки мне записались?!
  -- Нет, Сим! Ты не правильно понял! Мы хотели тебя проверить...
  -- А, проверить! Не перейду ли я, втихоря, на сторону Клима?
  -- Почти...
 


   Глава 4
   Слежка
   


   - В каком смысле "почти"? - растерянно спросил я. - Уж не думаете ли вы, что я... Да ни за что! Как вы могли такое обо мне подумать!? Он меня убить с самого рождения пытается, а я, что, помогать ему после этого начну?
  -- Не совсем, Сим... - заверила меня Адель.
  -- Ты, возможно, этого и не хочешь, но, пойми, Сим, этого хочет...твоя сущность, - объяснил Фирс. - Сущность вампира от природы, настоящего вампира, не обращенного, кровожадна. Он хочет власти, крови...
  -- Но я-то даже человеческой кровью не питаюсь! - возразил я.
  -- Сим, выслушай до конца. Ты пока такой хороший, белый и пушистый! Теперь ты узнал, кто ты такой, и Хромус попытается перетащить тебя на свою сторону!
   Вдруг, рядом со мной возникла яркая вспышка света, как от фотоаппарата. Я невольно прищурился. И перед моими глазами появился Дьявол, собственной персоной.
  -- Не желаете ли заключить контракт? Очень выгодный! Молодой человек, - он повернулся ко мне. - Вижу... Вижу, что вы хотите избавиться от этих... этих отродий ада? Я сделаю это, только вы должны будете отдать мне свою душу!
  -- Во-первых, я и сам смогу избавиться от них; а во-вторых, у меня нет души! Я - вампир!!! - закричал я на него, отобрал у Дьявола листы и порвал их на части. - Вон отсюда! Прочь, я сказал!
  -- Хорошо, хорошо, хозяин! Сию минуту! - вымолвил он и испарился.
  -- Ого! Что-то ты осмелел! - воскликнул Фирс. - Сим, сам Дьявол только что назвал тебя хозяином! Вот это да!
  -- Ладно, пойдемте домой. Натан, наверное, уже закончил пирог с крысиными хвостиками! Он приготовил прекрасный кровавый коктейль!
   Они, видно, подумали, что я уже забыл о том, что произошло. Но это было не так. Каждые пять секунд я подумывал: "Почему я не согласился отдать Дьяволу свою душу?" Но потом понимал, что это было бы бесполезно, так как души у меня нет! Я даже родился мертвым, поэтому об этом и речи не могло быть.
  
 
   
   Глава 5
   Перевербовка
 


   Когда мы пришли домой, Натан поприветствовал меня сильным пинком в спину и рассмеялся. Я страшно на него обиделся, но от кровавого коктейля не отказался, так как был ужасно голоден.
   Потом все разбрелись по своим гробам и заснули.
   Этой ночью я узнал, что имел в виду Фирс, когда говорил о Хромусе. В полночь раздался громоподобный голос:
  -- Здравствуй, Сим!
  -- Ась? - не понял я.
  -- Это я. Не пытайся меня увидеть. Ты не сможешь этого сделать, пока, кхе-кхе, не поможешь мне.
  -- Кто ты?
  -- Банальный вопрос... Я Хромус. Твой бог. Самое сильное божество на всей этой планете, а возможно и во всей Вселенной!
  -- А т-ты с-самоуверен... - несмело произнес я.
  -- Ха-ха-ха! И ты смеешь мне это говорить? Самому Хромусу? Мало таких смельчаков, мало... Но мне это в тебе нравится! Конечно, твои друзья рассказали тебе о том, кто ты?
  -- Конечно. Теперь я знаю, какой у меня ужасный братец!
  -- Ну, это ты уже слишком... Не держи на него зла. Он был молод, глуп... Теперь у вас одинаковые цели, одни друзья... Я поговорю с ним, а если он будет несогласен, маленький упрямец...
  -- Постой-ка... Кто сказал, что у нас одинаковые цели?
  -- Как кто? Ты.
  -- Я?! Когда это я говорил такую чушь?
  -- Это написано у тебя на лице!
  -- И ничего у меня там не написано! Если только Натан не написал, так, в шутку: "Я само ЗЛО".
  -- Перестань, дерзкий мальчишка! Ты понимаешь, о чем я! - прогремел бог.
  -- Ни грамма.
  -- Ты набрасываешься на друзей, дерзишь Дьяволу...Он назвал тебя хозяином! Подумать только! Сам Дьявол! Симон, ты уже понял, о чем я. Ты сам часто догадывался об этом! Мы идем одной дорогой, Симон! Или иди со мной, или УМРИ! - с еще большей силой загремел он.
  -- Дай-ка подумать... С какой это стати мне подчиняться тебе, если я могу быть свободным? Зачем мне самого себя заковывать в цепи рабства?
  -- Дурак! Это не рабство! Это блаженство, власть! Все, чего тебе так не доставало! Все, что ты захочешь, будет сделано!
  -- Все, что захочу?
  -- Все!
  -- Все - привсе?
  -- Даже больше! Не будь идиотом!
  -- Тогда я хочу, чтобы ты исчез из моей комнаты!
  -- Я тебя предупредил, Симон! Или ты поможешь мне добиться моей цели, прибрать к рукам этот мерзкий людской мир, или УМРЕШЬ!
  -- Не дождешься!!!
  -- Так не доставайся же ты никому!
   Вдруг окно разбилось, туда влетел холодный поток ветра, небо затмили тучи, и полил дождь. В ночном небосклоне засверкали молнии. На меня налетели черные, как ночь, летучие мыши.
  -- И это все, что ты можешь? - дрожащим от страха голосом спросил я.
   Ответ не заставил себя ждать.
   В самом сердце неба появилась черная звезда, размером с человека, и начала надвигаться на меня. Мыши летали по моей комнате, задевали мои волосы, и угрожающе стрекотали.
   Вдруг, я заметил, что это не звезда, а... ТЫСЯЧА МЕРТВЕЦОВ, НАПРАВЛЯЮЩИХСЯ ПРЯМО В МОЮ СТОРОНУ!
   - Видимо, не все, - сглотнул я.
   Одни размахивали палками и крестами, а другие скалили зубы и испускали истошные звуки...Все, конец...Мертвецы уже пробирались в мою комнату через окно. Я попятился назад, к стене. Но что я мог сделать? Я бессилен против орды мертвяков!
   Они шли за мной, угрожающе рыча и повторяя:
   - Сим... Сим... Сим...
  -- Уже миллиардов триста, как Сим... Уйдите от меня, ладно? Что делать?! Фирс! Мина! Натан, наконец! Да кто-нибудь! Помогите мне!!! - заверещал я.
  -- Сим...Сим...Сим... - шипели в темноте.
   Отступать было некуда. Мертвецы преградили мне дорогу, и идти было уже некуда.
   Один нацелил в меня свой топор, я нагнулся, и топор угодил в стену настолько глубоко, что вытащить его оттуда было уже просто нереально.
   Раздался стук в дверь. Мертвецы замерли на месте.
   - Да, да, кто это? - осипшим голосом спросил я.
  -- Это я, Сим. Точнее, мы. Что там у тебя происходит? Все рушится, падает...
   Я узнал голос Мины.
  -- Мина! Меня заперли вместе с тысячей сумасшедших мертвяков, которые хотят меня убить! Помогите!
  -- Да, да, конечно. Открой нам дверь...
  -- Ах, ну да... Я совсем забыл, что она открыта... Точнее, закрыта... В общем, ключ у меня.
   Я вынул из кармана ключ и осторожно открыл дверь. Причем мертвецы даже не сдвинулись с места. Просто стояли, наблюдая за моими действиями.
   Но за дверью оказались не только друзья...
   
   
   

   
   Глава 6
   Спасение
   
   За дверью стояли растерянные Мина, Фирс, Адель, Афиноген и... еще пару тысяч мертвецов...
  -- Сим, это что, вечеринка старых друзей? Почему ты нас не предупредил? - спросил Фирс.
  -- Не совсем, чтобы друзей... Но, в общем... Врагов, это точно... - Сглотнул слюну я.
  -- А... И что они здесь делают? - все еще недоуменно спрашивал Фирс.
  -- Да так... Убить меня хотят.
  -- А-а... ясно... Как? - только проснулся кот. - Убить?
   Все мертвецы дружно заржали. Один, стоявший позади Мины, замахнулся на нее топором, и друзья мигом проскочили в комнату.
   Мертвяки снова стали надвигаться на меня.
  -- Ну? Что мы здесь стоим? - спросила Мина. - Давайте, сделаем что-нибудь.
  -- Да я тут уже на протяжении нескольких минут пытаюсь сделать что-нибудь...
  -- Черт! Все приходится брать на себя! - рассвирепела та, набросилась одному мертвецу на плечи, и двинула ногой в живот. Тот нагнулся, и Мина вцепилась ему в горло своими острыми зубами. Она с наслаждением начала пить у него кровь, а я просто отвернулся от этой весьма неприятной картины.
  -- Тьфу! - сплюнула вампирша. - полуфабрикат, да еще и просроченный, и бросила мертвяка на пол.
  -- Давай, Аф! - крикнула Адель Афиногену. - Покажем им!
   Они взмыли в воздух и стали обстреливать мертвяков молниями.
  -- Ну, Сим, - обратился ко мне Фирс. - А мы чем зай... Сим!!!
   Сзади на меня налетел вампир и вцепился в горло.
  -- Во имя смерти! - заорал он.
  -- Во имя жизни! - смахнул я нахала с себя. - Недоумок!
  -- Сим... Ничего себе! Да ты, как я вижу, самый настоящий братец Клима!
  -- Никакой я не брат этому подлому кровопийце! - рассвирепел я.
   По жилам забегала холодная кровь. Я начал злиться. Мозг чуть ли не разорвался на части, и тут на меня набросился еще один мертвец. Я взял его за грудки и, встряхнув, отправил в кругосветный полет в пределах комнаты.
  -- Не брат я ему!!! - Принялся я за следующего. И, раскрутив, отправил тем же курсом.
   - Ладно, Сим... Успокойся... Святой Варфоломей! Что с ним?
   Я запустил сразу пятерых мертвяков и одного вампира в окно, затем впился зубами в шею одного из врагов и отбросил труп в сторону.
  -- Во имя Симона Великого! - взревел я и достал откуда-то из кармана меч ( хотя его у меня и в помине не было). Черный меч, блестящий в лунном свете, на рукоятке которого была надпись"Симон У а ый"
   Меч начал извергать из себя мощный поток света. Раздался злобный рев. Все замерли, в растерянности. Что же теперь будет?! На потолке засияла черная звезда, окутанная сизым туманом. Закричав что-то непонятное, я начал яростно махать мечом во все стороны, круша все, что стояло на моем пути.
  -- Абрахам Укран Горлоитнг!
   И вдруг, пол под ногами у мертвецов стал разверстываться, и в момент они провалились в бесконечную бездну.
   
   
   Глава 7
   Детище ада
   
  -- Сим... - Заикаясь, произнес Фирс. - Симон... Это... Как - это?
  -- Я правда... правда не знаю, Фирс. - оправдывался я.
  -- Нет, ты должен знать. Что произошло?
  -- Как бы это сказать? Он пришел, как ты и говорил...Стал говорить, что, если я перейду на его сторону, то он не убьет меня, а наоборот, сделает меня величественным и властным. Я, естественно, отказался... он сказал, что, мол, не доставайся ж ты никому...
  -- А, бог несчастный! Лермонтова читает!
  -- Не Лермонтова, а Пушкина, - возразила ему все знающая Адель.
  -- Какая разница! - вскипел Фирс. - Сейчас главное не то! Ты отказался и...
  -- Он наслал на меня этих... Мягко сказать, мертвяков.
   Обойдя стороной ужасную дырищу в полу, мы направились в гостиную. Очень долго там сидели, пока Мина не произнесла:
  -- Детище ада!
  -- А? - не понял я.
  -- Ты - детище ада.
  -- Нет уж, извини, Мина! Это ты детище ада, а я не понятно чье!
  -- Нет, ничего подобного! Я порождение ада, а вот ты - как раз его детище!
  -- Хватит! - прикрикнул Фирс.
  -- Молчу...
  -- Надо что-то делать... Согласись, Сим, даже нам опасно жить с тобой.
  -- Да я же не собираюсь кидаться в вас стульями и бить палкой! - сорвался я с места.
  -- Конечно, не собираешься, но... Ты не можешь себя контролировать!
  -- Могу!
  -- Не можешь!
  -- Могу!
  -- Не можешь! - со всем своим египетским сарказмом сказал кот.
  -- Мо...
  -- Замолчите! - рявкнул Афиноген. - Перестаньте сейчас же! Конечно, Сим, ты не собираешься нас убивать, но ты...Ты ведь брат Клима! - усмехнулся он. - А ему все равно, кого убивать!
  -- Я... не его...брат... Прекратите меня доставать этим проклятым Климом! - рассвирепел я и направился в свою комнату.
  -- Сим!...
   На другое утро я не вышел к завтраку, мне захотелось сбежать из этого чертова дома, где от меня все шарахаются. Надел на себя плащ - невидимку (подарок Натана), и отправился на первый этаж.
   Все уже завтракали, сидя за столом, и за то время, пока я крался к двери, не проронили ни одного слова. Осторожно открыв дверь, я вышел на улицу. Решил отправиться прямо к дому Евы, чтобы наблюдать за ней. Запрыгнув на карниз, увидел, как девочка с черными глазами ест и вместе с тем делает уроки. У нее был аккуратный почерк, низкие строчки и буквы наклонялись в левую сторону. Писала она также левой рукой, из чего я понял (как это ни странно), что она левша.
   Мне надоело стоять в капюшоне, точнее, я весь от него взмок, и решил снять, но девочка, устав от уроков, подошла к окну, и я в смятенье уронил плащ. Беспомощным взглядом я проследил, как плащ падает на асфальт, и сделал отчаянную гримасу.
   Девочка закричала. Я умоляюще потрясал руками и прикладывал палец к губам.
  -- Прошу тебя, тише! Не кричи, а то меня заметят! ДА ТИШЕ ЖЕ, Я СКАЗАЛ!
   Ева в момент смолкла.
  -- Что вы здесь делаете?
  -- Стою...
  -- А... А почему именно тут? Здесь есть много других бал... А почему - это у вас такие большие зубы?
  -- Я... Понимаешь... Впусти меня, а потом отвечу.
   Девочка немного колебалась, но, видимо, любопытство взяло верх, и она отошла от окна. Я, кряхтя, пролез в него и очутился на полу в большой комнате.
  -- Так-то лучше...
  -- Так почему у тебя такие огромные клыки?
  -- А, понимаешь... Только не кричи, я тебя есть не буду...
  -- Есть не будете? - не поняла Ева. - Вы что, каннибал?
  -- Нет, каннибалы - это люди, а я не человек, я - вампир.
   Сначала в глазах Евы появился ужас, потом легкое оцепенение.
  -- Но вы ведь сказали, что не будете меня есть, правильно?
  -- Нет, нет! Что ты! Я питаюсь только крысами!
   Взгляд девочки метнулся в сторону большой зеленой клетки, в которой сидела огромная толстая черная крыса.
  -- Любимчик не съедобный, - предупредила она.
  -- Да ладно тебе! Я почти не голодный! - заверил я ее, хотя с ночи ничего не ел.
  -- А что ты делал именно на моем карнизе? - полюбопытствовала Ева.
  -- Живу... Э...Охраняю! - заверил ее я.
  -- От кого?
  -- Поверь мне, есть от кого!
  -- Неужели?
  -- От мертвецов, женщин с красными лицами, вампиров... В общем от разной нечисти, типа меня.
  -- И что им от меня надо? - с недоумением спросила у меня девочка.
   Вздохнув, я поведал ей ее историю.
  -- .... И вот теперь, если они тебя схватят - а сделать они могут это только в тот день, когда тебе исполнится 13 лет - то принесут в жертву Хромусу. А потом они смогут спокойно бесчинствовать на улицах, пить кровь у людей, использовать в своих целях, в общем, закон будет для них не писан.
  -- А что, сейчас они этого сделать не могут?
  -- Нет. Ни сейчас, ни после твоего дня рождения - они не могут причинить тебе зла. Запрещено на небесах, так сказать. Начальством. У ваших богов договор с нашими, что не будем чересчур упорствовать и уничтожать популяцию живых существ.
  -- А, понятно! Значит, пока они не убили меня, не могут владеть миром! - Вдруг, Ева побледнела. - Значит, они меня все равно убьют?
  -- Нет. Мы не дадим!
  -- Кто - это, "мы"?
  -- Я, Фирс, Адель, Афиноген, Натан, Велизар и Драк. - И тут я вспомнил, что убежал из дома. - Вот только... Я скрываюсь от них...
  -- Зачем? - ахнула девочка.
  -- Да, так... Есть некие причины.
   Что-то заскрипело... Это был карниз. Я посмотрел на окно. Там никого не было. Я отвернулся, но, вдруг, Ева завизжала.
   
   
   Глава 8
   Налет
  -- Сзади!!!
   Я обернулся, но было поздно. На меня налетело трое вампиров в кожаных куртках, и повалили на пол.
  -- Это Сим! - закричал один.
  -- Наконец-то! Попался!
   Меня связали крепкими веревками.
  -- Что за беспредел?! - возмутился я. - Что вы себе позволяете?! Вы должны были прийти в конце июня, по графику! Вы совсем забыли о чести!
  -- А мы о ней и не знали! - захохотали те.
  -- Подлые кровопийцы!
  -- Подлее тебя? Что ты вчера натворил с моими слугами? - Из темноты появился высокий вампир с царственным видом. - Ну, привет, братик. Сколько не виделись? Сто или триста миллиардов лет? Не знаю, сбился со счета. Я даже дни рождения не справляю, денег, да и людей много трачу. Иисус сердится: "Мол, что - это ты так людишек бедных транжиришь? Не хорошо, Клим, не хорошо!". А он не прав. Вон сколько своих людей убивает! Сколько сидит на игле, сколько на войне погибает, сколько бомжуют? Он говорит, что это "профилактика, необходимая для человечества. Худшие умрут, лучшие останутся". Лжец! Его это забавляет! Он такой же, как и мы, Сим! Ничуть не лучше! Создал бы специальный фонд для вампиров, а нет, жадничает...
  -- Не смей так говорить!
  -- Ой-ой-ой! Заступник людей нашелся! Я так и знал, что я лучше, чем ты! Так и знал, что должен остаться только я! Ты - жалкое существо! - презрительно сказал Клим.
  -- Клим, на себя бы посмотрел. Посмотрел со стороны. Ты убиваешь не потому, что хочешь есть. Убиваешь, чтобы удовлетворить свой самый тупой, примитивный инстинкт! На такое способны лишь звери - примитивнейшие существа пищевой пирамиды! Хотя нет, ниже них стоишь только ты!
  -- Заткните ему рот!
   Стоявший рядом вампир подошел ко мне и вывернул мне руку.
  -- Ты что, идиот, творишь?! - заверещал я.
  -- Теперь молчи, иначе правая рука будет похожа на левую, - остановил мой гнев Клим.
  -- У нас демократия! Свобода слова и действия!
  -- Доставайте свои метлы! - скомандовал он.
   Все вампиры достали по метле из своих карманов.
  -- Ах, чуть не забыл! - вспомнил братец. - Держите!
   Клим кинул и нам с Евой по метле.
  -- Простите, конечно, но я не умею летать на метлах! - смущенно произнесла Ева. Кажется, она нисколечко не боялась. Видимо, подумала, что пока я с ней, ей ничего не грозит. Бедняжка! Как она во мне ошибалась!
  -- Ха-ха-ха! Милочка моя, уж не думаешь ли ты, что я разрешу вам самим лететь на метле? Еще чего любимый братец решит ускользнуть! Сим, не так ли? Я всегда во всем осторожен, ты же знаешь. Ах, да! Ты ведь ничего не помнишь...
  -- Можешь уточнить, что ты имеешь в виду, Клим? - с раздражением и яростью спросил я.
  -- Как, ты еще не понял? - Удивленно поднял брови Клим. - Я буду управлять ими, дурачок!
  -- Как ты любезен, братец! - брезгливо заметил я.
  -- Еще бы! Сим, я так долго не видел тебя! Так соскучился, что...
  -- Хватит трепаться! - не выдержал я.
  -- Ничего себе! Сим, ты хочешь ускорить часы и так близкой кончины? Похвально! Ну, что ж? Не будем ждать!
   Все сели на метлы, и я тоже кое-как забрался на нее.
  -- Остановись, мгновенье! Ты прекрасно! - выделывался Клим. - Поехали, други мои! Нас уже заждались счастливые мгновенья.
   Метла взмыла ввысь и полетела.
   Во время нашего полета я подумал: "С одной стороны, хорошо, что я убежал из дома. Хотя бы спасу мир. А с другой стороны? А вдруг, не спасу? И меня убьют, и миру легче не станет..."
   По дороге вампиры и Клим распевали разные песенки из Загробного мира. Да так громко, что аж голова разболелась.
  -- А вы потише можете? - стараясь перекричать их "дружное" пение спросил я.
  -- Ась? - отозвался Клим. - Потише? Нет, Сим, не можем. У нас счастье - люди умирают! Ну, и еще один вездесущий вампир, который сует нос не в свои дела.
  -- Почему у меня связаны руки, и я не могу съездить по твоей ужасной физиономии?
  -- Благодари судьбу, Сим, что у меня сегодня хорошее настроение и я не заеду тебе по физиономии свободной рукой.
  -- А я думал, что тебе мешает только твоя трусость.
  -- Нет, мое хорошее настроение и благородство.
  -- Вроде бы, вы не знаете, что такое благородство?
  -- Помолчи, Сим, насладись последними часами жизни... - вздохнул он.
   Во мне все закипело от гнева. Меня будто бы оса укусила. Но я понимал, что ничего не смогу сделать и смирился с судьбой. Пока смирился.
   
   
   
   
   
   
   Глава 9
   Замок смерти
  -- Ну, вот мы и прибыли! - радостно сообщил Клим. - Вот мой дом, моя крепость.
   Все вампиры радостно захохотали. По-видимому, у них тоже было хорошее настроение. В отличие от меня.
   Мы остановились возле красного замка, сделанного полностью из рубинов. Он злостно сиял посреди ночной мглы.
   Я соскользнул с метлы. Она безжизненно упала на красный песок, и хозяин жилища гостеприимно крикнул:
  -- Ну? Что встали, как не родные? Право! Заходите!
   Клим положил свою тяжелую руку на мою бедную спину и начал рассказывать:
  -- Вот здесь, братик, и жили мы. Я - Клим, мама - Рогнеда, папа - Силус и ты, жалкое создание, Симон. Дружная была семейка, пока не произошло несчастье... Ужасный огнедышащий дракон убил родителей, а бедного Сима утащил к себе в пещеру... Как я долго плакал!
  -- Убери от меня руку, Клим. - жестко сказал я.
  -- Как хочешь. А я-то подумал, что мы подружимся...А ты не хочешь со мной дружить. За это ты умрешь! Рано или поздно, ты умрешь!
  -- Что ж? Лучше, чем жить с таким, как ты!
  -- Ведите их в зал жертвоприношений! Сейчас же!
   Нас подхватили за плечи, и повели по широким коридорам замка. Потолок был увенчан множеством черепов, вдоль стен висели большие красные ковры, на которых были изображены ритуальные сцены жертвоприношений. На полках стояли человеческие головы (да, видимо, братец был гурман, питался исключительно людьми).
   Мы поднялись на шестой этаж и направились в комнату с большими дверями, на которых висели кисти рук людей, заменяющие дверные ручки.
   Двое кровопийц потянули на себя ручки, и перед нашими глазами предстала комната жертвоприношений. По ней были разбросаны человеческие головы и кости. Недалеко от нас находился бассейн, наполненный красной жидкостью... Не уж-то кровь?
  -- Привязать их! - крикнул Клим.
   Меня и Еву повели к высоким столбам, расписанным кровью. На них было написано что-то непонятное... но, что-то знакомое.
  -- Куда вы ведете девчонку?! - вскипел братец. - Там же написано: "Человечество", а вон там "Хранитель" Я двести миллиардов лет готовился к этому событию, и вы хотите так, сразу все испортить! Олухи!
   Нас поменяли местами и привязали к столбам.
  -- Вот и все... Это самый счастливый день в моей жизни! Мы снова вместе! Признаю, Симон, не ожидал, что тебе выпадет честь стать хранителем человечества, не ожидал... М-да... Хочешь искупаться? - Он посмотрел на бассейн, до краев наполненный кровью. - Ах, да, ты привязан! Извини, склероз замучил на старости лет... Знаешь, не так уж и легко поддерживать свою форму, когда тебе столько же лет, сколько и старушке Земле... Тебе это, верно, знакомо? Ах, да, извини. Опять забыл, что ты живешь - то сознательно всего 13 лет! Прямо, как и юная леди. Ладно...А вот я не прочь искупнуться. На улице, знаешь ли, жарко.
   Он снял рубашку и прыгнул в бассейн. Кровь расплескалась и попала на пол.
  -- Клим... - окликнул его я.
  -- Да, да, мой дорогой братик?
  -- Можно последнее желание?
  -- Конечно!
  -- Расскажи мне, какая... М-м-м... Кто раскрыл тебе охранный код Человечества?
  -- Кто? Ну...
   И вдруг, у меня промелькнула мысль о Мине... Она была той ночью рядом с часовней...В то же время там находился и вампир... Неужели, она? Нет, не может быть! Вздор!
  -- Сим, Сим, Сим... - зацыкал он. - Конечно же. Ты подумал на бедняжку Мину...Как не стыдно!
  -- Значит, она...
  -- Почему ты так решил?
  -- Она была той ночью в часовне. А когда я задал ей вопрос о том, что она там делала в такое время, он уклонилась от ответа.
  -- Ха-ха-ха-ха-ха! - залился смехом тот.
  -- Что тут такого смешного? - не понял я.
  -- Да...Мои ребята просто молодцы! Устроили все по высшему классу! Нет, это сделал Велизар. Да-да, он продал вас за ящик яда! А это была подстава! Я специально сделал так, чтобы ты подумал, будто это она. Я узнал, что ты встречаешься с Фирсом, и позвонил Мине. Сказал, что у нас есть некая информация, которая, как бы это сказать... будет иметь губительный исход для Сима. Она, дурочка наивная, пошла, рискуя своей жизнью на встречу с вампиром! С вампиром-то она встретилась, вот только он ей ничего не сказал. Мина, кипящая злостью, ушла. А потом услышала какую-то возню в часовне. Открыла дверь, а там - бац! - ты на полу корчишься! Ну, вот так. Ей было стыдно признаваться, что ее обманули, и она ничего не рассказала. Я, конечно, знал об этой особенности. Я, вообще, все про вас знаю... И про твою неприязнь к человеческой крови, братец. Да, печально. Вампир, не пьющий человеческой крови - посмешище, а не вампир. Скажешь, не так, а, Сим?
  -- Оставь мои вкусы в покое! Я ведь не говорю, что ты кровожадный убийца, который варварски относится к людям!
  -- Позвольте! Я же не говорю, что ты ведешь себя как последний упырь, питающийся одними крысами! Ты позоришь всю нашу нацию!
  -- Да хоть бы ее вообще не было!
  -- Что?! Эй, вы, там, увальни! Разжигайте костер! Хромусу пора обедать! Деликатес! Эй, Сим? А не хочешь в последние минуты своей жизни вкусить свежей крови? Не думаю... Но кто тебя будет спрашивать?
   
   
   
   
   Глава 10
   Схватка
   Клим зачерпнул чашей немного крови из бассейна и отпил из нее. Я отвернулся. Но плохое предчувствие не оставляло меня. Похоже, он действительно был решительно настроен напоить меня этой гадостью, что мне совершенно не улыбалось.
  -- А, Сим? Каков вкус! Блаженство! Как томатный сок, только еще вкуснее. Правда, я еще никогда не пил томатного сока... - усмехнулся вампир. - Что, дрожишь? Не переносишь даже на вид? На запах? Хотя, кровь не имеет запаха. Разве что кровь шотландцев.
   Остальные вампиры дружно засмеялись.
  -- Ну, я и весельчак! Вот это шутка! Ладно, замолкните! Работайте! А мы приступим к трапезе... - Он подошел ко мне. - Ну, что, Сим? Выпей! Довольно - таки вкусная, даже сладкая.
   И только он поднес кружку ко мне, как в зал ворвались Мина, Адель, Афиноген и Драк.
  -- Ева! Сим! Как вы здесь оказались? Сим, где ты бродил все это время?! А че-это ты привязанный? - потупился Фирс.
   Я кивнул на Клима, потом на чашу крови и обиженно фыркнул.
  -- А...
  -- Схватить их! Они мне весь праздник испортят! - воскликнул Клим.
   Драк в испуге кинул свое копье
   Наших спасителей подхватили под лопатки, и повели к каким-то столбам, которых я раньше не видел.
  -- Вот так всегда! Все праздники портят! Сто тридцатый День рожденья испортили, Новый год испортили, Пасху испортили, а теперь и жертвоприношение решили испортить! Возмутительно! Нет в жизни счастья! - негодовал Клим.
  -- Точно, нет, - прошептал я.
   Костер под моими ногами начинал потихоньку разгораться. Стало жарко. Казалось, все кончено, дальнейшая борьба бессмысленна.
   Ну, что ж, придется достойно встретить смерть.
   Как вдруг за моей спиной раздался голос Фирса:
  -- Эй ты, братец Клима!
   Я рассвирепел.
  -- Никакой я ему не брат! Он - кровожадный убийца, а я Хранитель человечества! - Ненависть взыграла во мне. Кровь снова растеклась по жилам. Голова начала раздуваться. - Не брат он мне!!! - взревел я.
   И вдруг веревки развязались. Я вскочил на ноги и двинулся к Климу.
  -- Клим!!! Тебе конец!
   Схватил его за лопатки и повалил на ковер.
  -- Сим, ты что творишь? Сумасшедший! Да мы же с тобой в огонь улетим!
   Я схватил его за горло, и, перекатываясь, стал душить.
  -- А мне без разницы. Главное - избавлю мир от зла!
  -- Какое тебе дело до мира?! Ты же вампир!
  -- Да, я вампир, но честный и добрый! В отличие от некоторых!
   Весь пол, кроме узких дорожек, по которым мы катались, был охвачен огнем. Именно туда я и покатился вместе с Климом.
   
   
   
   
   
   Глава 11
   Мягкая посадка и тяжелый исход
   Неожиданно под нами образовалась воронка, которая засосала нас внутрь.
   Я и Клим упали на мягкий, похожий на батут пол и подпрыгнули на месте.
  -- Ты сумасшедший! Мы могли оба погибнуть! Я спас нас!
  -- Не стоило! - усмехнулся я.
  -- Да ты, как я вижу, дурачок, смертник, да в придачу еще и психопат!
  -- Да, психопат, но не фанатик! Причем не на столько самолюбив!
   Чуть - чуть отдышавшись, я прыгнул на брата и повалил его с ног.
  -- Чудак! Я тебе не просто так жизнь спас! Я дружбу хотел предложить!
  -- Зря! Я не согласен! Должен остаться один.
  -- Что ж? Давай решим этот вопрос, как взрослые люди...
   Он сложил руки в непонятную фигуру, сел в позу лотоса и стал подниматься вверх.
  -- Левитация, друг мой, левитация. А вот это, - Он поднял руки вверх, а потом направил на меня, - вот это - твоя смерть.
   Из рук Клима вырвался огромный огненный шар. Взглянув на мое ошарашенное лицо, Клим усмехнулся:
  -- А ты как думал? Я хорошенько подготовился!
  -- Ты же говорил, что хотел предложить мне дружбу? - еле увертываясь от шара, воскликнул я.
  -- Ну, я не был на сто процентов уверен, что ты согласишься... - хмыкнул он.
  -- Хорошо тебе! - крикнул я. - Сидишь там, смеешься. А я, безоружный, бегаю от огненного шара, который, рано или поздно, настигнет меня! Это как-то нечестно!
  -- Ты прав... нечестно. Но забавно! - рассмеялся тот. - Ладно, это действительно по-свински с моей стороны!
  -- Ты всегда относился ко мне по-свински!
  -- Не важно. Я исправился.
  -- За пять-то минут? - хмыкнул я, но Клим, видимо, пропустил колкость мимо ушей.
  -- Ладно, Авааккун - Анаккум!
   В тот же момент шар влетел в его руку.
  -- Будем драться по-честному.
   Он тихонько спустился на мягкий пол и сказал:
  -- Доставай свой меч.
   
   
   
   
   
   Глава 12
   Победа над злом
   Я не понял, о чем он говорит.
  -- Ты про что?
  -- Я про меч, который оставили нам наши родители. У тебя черный, с надписью: "Симон Ужасный", а у меня красный, с надписью: "Клим Кровавый" - гордо ответил он.
  -- Постой-ка, постой-ка... А не тот ли это меч, который так внезапно появился?
  -- Ой! Посмотрите-ка на него! Даже заклинания, вызывающего меч не помнит! И какой же из тебя вампир!
  -- Вообще-то я его и не знал!
  -- Интересно, интересно...просто скажи: "Во имя Симона Великого" Правда, я не знаю, чего тут такого величественного.
  -- Во имя Симона Великого! - закричал я. Вдруг, мой карман отяжелел.
  -- Ну?!
  -- Ну?
  -- Че стоишь, как пень?
  -- А что еще делать?
  -- Достань его из кармана, дурень!
  -- А! Ну, да! Вспомнил!
  -- Вот так! - возликовал Клим.
   Я достал из кармана черный сияющий меч и посмотрел на него удивленными глазами.
  -- Красивый, не правда ли? - усмехнулся он. - Вот только создан не для того, чтобы на него любоваться, как это делаешь ты. А чтобы убивать, - произнес он и рассек воздух своим мечом. - Начнем?
   На воздушном полу это было не так-то просто. Я с трудом подошел к Климу. Он уже поднял меч, когда я сказал:
  -- Слушай, раз уж ты такой умный, не мог бы ты наколдовать пол слегка потверже. А-то как-то не удобно...
  -- Плохому танцору всегда туфли жмут! - усмехнулся тот, но мою просьбу выполнил. Через каких-нибудь пять секунд, мы очутились на кладбище.
  -- Так сойдет? - спросил Клим. - И тебе прятаться будет где.
  -- Еще чего!
  -- Ха! Посмотрим!
   Он выставил свой меч вперед и поклонился, но я не стал унижаться и взмахнул мечом прямо перед его носом, потом подбросил вверх и снова поймал.
  -- Хм... Недурно. Но это все лишь трюки, посмотрим, что ты умеешь делать на практике.
   Я знал, что ничего, но...а что мне оставалось делать?!
  -- Ну, давай, братик...Как я давно мечтал об этом!
   Зря он это сказал...
  -- Никакой я тебе не брат! - прорычал я.
   Он задел мое слабое место. Теперь я должен был отомстить за оскорбление, нанесенное мне. И он поплатится за это.
   Все вокруг меня загорелось. Глаза сверкнули неисчерпаемой злобой. Маленькие огоньки стали проходить сквозь меня.
  -- Что за... - это были последние слова Клима.
   Я выставил руки вперед, и из моих пальцев потянулись длинные золотые ниточки, а потом превратились в остроконечные стрелы, которые вонзились в грудь Клима.
   Он испустил истошный крик и растворился в воздухе, превратясь в летучую мышь, которая, испугавшись, дико заверещала и улетела от меня.
  -- Прощай, брат, - с омерзением сказал я и в тот же миг снова оказался в зале жертвоприношений.
   Мои друзья уже разделались с вампирами и ждали одного меня. Без Клима.
  -- Сим! - заверещали все.
  -- А где предатель Велизар?
  -- Боюсь, его больше нет в живых... - вздохнул Фирс и мы, обнявшись, пошли домой.
   
   
   Эпилог
   
   Еву отвели домой. Я все еще был Хранителем Священной семьи человечества, но больше она во мне не нуждалась. Клим повержен, и теперь никто не сможет совершить кровавый обряд. Натан, как всегда, встретил нас пинками и кулаками, и все пошло "спокойно", так, как и должно было идти...

 

Автор © Eric Midnight (Симон Ужасный), 2002 год.


Back to Top